Le ministre de l'Intérieur du Venezuela a identifié les drones c utilisés dans l'attaque comme étant des hexacoptères DJI Matrice 600. Image: Néstor Reverol, Twitter

Tentative d’assassinat avec drones armés au Venezuela

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Alors que le président vénézuélien, Nicolás Maduro, prononçait un discours devant des officiers supérieurs de l’armée à Caracas le 4 août, un c-drone volant au-dessus des soldats au garde à vous a explosé en plein vol. Sept personnes ont été blessées lorsque le personnel de sécurité a encerclé le président. Environ quatorze secondes plus tard, une deuxième explosion a été entendue et des soldats se sont dispersés sur l’avenue Bolívar. La chaîne nationale VTV, diffusant le discours en direct, a montré la surprise du président, puis des soldats briser les rangs. Une vidéo sur des médias sociaux montrait un c-drone en vol stationnaire en train d’exploser, interrompant le discours de Maduro. À 400m (¼ de mile), le deuxième c-drone descendit lentement du côté d’un immeuble d’habitation jusqu’à un rebord du deuxième étage, puis explosa environ 14 secondes après le premier, provoquant un incendie dans l’immeuble.

L’attaque a été revendiquée sur Twitter par les Soldats en Flanelle, un groupe peu connu qui n’a pas répondu aux demandes de renseignements des agences de presse. Six personnes ont été arrêtées et le président Maduro a accusé les partis d’extrême droite vénézuélien et colombien, ainsi que le président colombien sortant Juan Manuel Santos, mais n’a présenté aucun élément de preuve.

Les drones hexacoptères ont été identifiés comme étant des modèles DJI Matrice 600 par le ministre de l’Intérieur du Venezuela, Néstor Luis Reverol, qui a déclaré lors d’une conférence de presse que la Garde nationale avait bloqué les transmissions du premier drone pendant que l’autre perdait son lien de contrôle, et que chaque drone avait transporté une charge utile d’explosif plastique C4 de 1 kg (2,2 lb). La M600 a été lancée en avril 2016 et s’adresse au marché des cinéastes et photographes professionnels. Elle peut transporter une charge utile de 6 kg (13 lb) pendant 16 à 40 minutes en fonction du modèle de batterie et du poids de la charge utile. Telemundo, le radiodiffuseur américain de langue espagnole, a diffusé une séquence qui semblait montrer que le c-drone qui s’était écrasé volait sans son train d’atterrissage. Le M600 peut être équipé d’antennes/contrôleurs optionnels améliorant la réception et le positionnement, le système A3 Pro ou le système D-RTK GNSS, et trois antennes sont visibles dans la vidéo du drone du bâtiment.

L’économie de Venezuela, subventionnée par le pétrole, est sur le point de s’effondrer, avec une inflation annualisée mesurée à 82.766% en juillet, selon l’Assemblée nationale du pays. L’année dernière, de vastes manifestations ont été brutalement réprimées, entraînant la mort de plus de 100 citoyens et l’arrestation de milliers d’autres. Un pilote d’hélicoptère rebelle de la police qui a attaqué des bâtiments du gouvernement à Caracas l’année dernière a été tué avec d’autres militants anti-Maduro lors d’une fusillade en janvier.

Un c-drone a explosé sur l’avenue Bolívar. Image: César Guardiola (@CESGUAR, Twitter)
L’autre c-drone est descendu lentement dans un immeuble voisin, est entré en collision avec celui-ci, puis est tombé et a explosé. Image: Telemundo