Gregg Pugmire de Fortem Technologies au Unmanned Security Expo à New York le 15 novembre. Image : SD/CDR

Interview : Gregg Pugmire de Fortem Technologies

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Alors que je participais à la Unmanned Security Expo à New York, je me suis arrêté sur le stand de Fortem Technologies et j’ai rencontré Gregg Pugmire, vice-président des ventes mondiales chez la firme créée en 2016 et financée par HorizonX de Boeing et d’autres investisseurs.

Q : Ici à Unmanned Security Expo avec Gregg Pugmire de Fortem Technologies. Parlez-nous brièvement de votre gamme de produits, que fait Fortem ?

Gregg Pugmire : D’accord, Fortem est une société de sécurité et nous faisons vraiment trois choses dans cette gamme. Nous construisons un capteur radar et nous le construisons en deux versions, une petite, terrestre ou aérienne, et une plus grande, terrestre. Ensuite, nous prenons ces capteurs, les assemblons, et nous avons le logiciel qui effectue la fusion de capteurs qui rassemble toutes ces informations et crée une conscience totale de l’espace aérien de ce qui se passe dans l’espace aérien, quelle que soit la chose qui compte pour vous. Pensez donc à la sécurité du point de vue de la sécurité traditionnelle, en tant que sécurité périmétrique. Vous avez des clôtures à l’intérieur du périmètre. Vous avez des bâtiments, vous avez des portes, vous avez un contrôle d’accès. Toutes ces choses que vous avez sont excellentes, mais elles sont bidimensionnelles. Les clôtures ne sont pas construites pour empêcher tout le monde d’entrer. Vous devez laisser les personnes qui souhaitent travailler à l’intérieur de l’établissement. Donc, vous laissez les personnes qui ont besoin d’être présentes, vous empêchez les autres d’entrer. Prenez le même concept maintenant et vous mettez la troisième dimension de cela, et c’est l’espace aérien. Ainsi, en utilisant notre technologie radar, nous pouvons configurer et surveiller un espace aérien et vous permettre de créer des zones dans le ciel, des rideaux ou des barrières. dans le ciel comme sur le sol, le radar est très efficace pour la connaissance de l’espace; nous savons donc où se trouvent les objets, non seulement par rapport au sol est, ouest, nord, sud, mais nous y ajoutons également une altitude. Alors maintenant, avec cela, nous pouvons commencer à décider de ce que vous voulez faire dans votre espace aérien. Ainsi, vous pouvez configurer une zone de n’importe quoi en dehors de la zone. Nous voulons savoir que c’est là, mais nous ne voulons rien faire. Tout ce qui dépasse ce seuil, cette zone ou ce rideau, nous voulons maintenant faire quelque chose. Et la troisième partie de Fortem est que nous avons la capacité de faire une atténuation. Notre atténuation est que nous pouvons lancer un drone de manière autonome. Nous appelons cela DroneHunter. Il va monter dans le ciel, guidé par Skydome, trouver le drone voyou. Une fois qu’il acquiert cela, il est auto-guidé à partir de là et poursuit le drone. Nous tirerons un filet, capturerons le drone, le ramènerons et le donnerons où vous le souhaitez. Nous pensons donc que nous sommes vraiment la seule solution de bout en bout, que toutes les technologies nous appartiennent. Nous construisons donc la technologie de détection, qui est nos radars. Nous pouvons intégrer cela à notre logiciel pour nous donner cette conscience de l’espace aérien. Nous pouvons ensuite intégrer d’autres capteurs à notre logiciel Skydome afin d’introduire des capteurs RF [radiofréquence], d’optique, d’acoustique et de fusion. Nous ne construisons pas les autres pièces, mais nous pouvons tout mettre ensemble. C’est donc là que Fortem fait cela, puis nous établissons une mesure d’atténuation. Donc, notre atténuation est une solution de compensation, mais la clé de tout ceci est que nous avons la capacité de détecter quelque chose dans votre espace aérien, de savoir qu’il existe, de savoir où il se trouve, de prendre des décisions en conséquence. Et si nécessaire, nous pouvons lancer un drone de manière autonome. Personne ne contrôle le drone, le fait voler et fait ce que vous devez faire. C’est tout autonome. Il monte dans les airs et fait quelque chose. Notre quelque chose est nous tirons un filet. Nous pouvons faire beaucoup d’autres choses. Nous pouvons monter et allumer des lumières pour leur dire que nous savons que vous êtes là. Nous pouvons monter et suivre. Nous pouvons monter, nous avons d’autres sociétés qui construisent d’autres effecteurs que nous pouvons installer sur notre drone et monter et faire beaucoup de choses. Mais encore une fois, il s’agit de la détection de bout en bout, de la sensibilisation à l’espace aérien, de l’atténuation. Longue réponse à une courte question.

Q : OK. À propos du DroneHunter, la loi fédérale américaine n’interdit-elle pas d’interférer avec les aéronefs volants ou cela a-t-il changé avec la récente réautorisation de la FAA ?

Gregg Pugmire : La réautorisation de la FAA a changé cela de manière significative, mais cela a simplement permis à la Homeland Security ou à toute personne désignée par eux de le faire. Et avec de nombreuses lois américaines, le libellé est assez vague : si c’est une menace, alors qu’est-ce qu’une menace ? Une menace pour vous pourrait être quelque chose qui est une menace qui est différent pour moi. Donc, nous ne voyons pas de problème. La plupart de nos clients n’hésitent pas à le faire, mais vous savez, nous utilisons ces éléments non capturés comme ceux dont je viens de parler, nous pouvons monter et laisser l’autre drone savoir que nous savons qu’ils y sont par exemple. Nous pouvons le suivre et trouver l’opérateur. Si l’opérateur se lance à l’intérieur de la zone de couverture de notre domaine Skydome, nous saurons également où ils se trouvent afin de pouvoir envoyer une personne lui parler. Donc, il y a beaucoup de pièces différentes à cela. Nous ne considérons pas cela comme un souci majeur — cela n’a certainement pas été le cas de nos clients, eh bien, nous ne pouvons rien faire car nous ne voulons pas enfreindre la loi. Les deux premiers éléments de notre approche à trois volets sont tout à fait possibles, car rien ne contrevient à la loi de la détection de ce qui se trouve dans votre espace aérien. Voilà comment répondre à cette question.

Q : On m’a dit, à propos des drones, que les entreprises ne savent pas ce qu’elles ne savent pas et, dans cette optique, votre récente webinaire sur le Web, je l’ai trouvée très informative. Quelle est l’importance de l’éducation des clients ou des prospects sur les menaces potentielles ?

Gregg Pugmire : C’est une excellente question et c’est vraiment, lors de ces émissions et de nombreuses personnes à qui j’ai parlé, ils veulent passer directement à l’atténuation. Qu’allez-vous faire à ce sujet ? Et ils choisissent généralement les mesures d’atténuation les plus difficiles en ce moment, à savoir : qu’allez-vous faire contre un essaim de drones ? Et ma question est la suivante : combien d’essaims de drones avez-vous vu ? Combien de drones simples avez-vous vu ? Tant que le problème n’est pas connu, il est difficile de trouver une solution adéquate. Alors, vous devez savoir si vous voyez un drone voyou par jour ou si vous voyez dix drones voyous par jour ? Ensuite, vous pouvez commencer à développer une atténuation. Notre approche vis-à-vis des clients dans cet environnement consiste donc à déployer ce système même s’il s’agit d’un déploiement temporaire de trois à six mois, et à prendre conscience de l’espace aérien. Maintenant, cela commence à faire son chemin. Il y a un pays qui a publié une demande de propositions (RFP) à laquelle nous participons. Nous ne savons pas si nous allons gagner cela ou non, mais ils ont sept grands aéroports et ils ont dit vouloir faire du contre-drone, mais ils ne connaissent pas l’ampleur du problème. ils ont dit qu’au cours des six prochains mois, nous allions choisir une solution et que nous allions passer deux semaines dans chacun de ces aéroports. Nous pourrions ensuite revenir pour certains d’entre eux, mais nous allons passer six mois à collecter des données et à partir de ces données, nous pourrons alors commencer à décider de ce qui constitue notre contre-drone ou de la taille de notre problème de drones et de notre solution contre-drones. Pour moi, c’est la bonne approche.

Q : Maintenant, je fais référence à votre diffusion Web. Dans votre exposé, il y avait une diapositive intéressante sur les menaces pesant sur les stades. Plus tôt, nous évoquions un roman des années 1970 intitulé Black Sunday, qui décrivait un scénario similaire avec un dirigeable détourné, et en particulier la possibilité d’une panique. Quelles précautions spéciales les organisateurs d’événements peuvent-ils prendre lorsqu’il y a du monde ?

Gregg Pugmire : Ils doivent donc savoir ce qui se trouve dans leur espace aérien et ce qui se passe. Revenons donc à votre histoire concernant le détournement du dirigeable Goodyear. Selon vous, combien coûte le dirigeable de Goodyear? C’est dans les millions. C’est probablement dans les dizaines, probablement dans les centaines de millions. Encore une fois, un roman écrit en quelle année avez-vous dit ?

Q : Oh, je pense que c’était en ’77.

Gregg Pugmire : Donc, un roman écrit en 1977 nécessitait, disons des millions, des dizaines, des centaines de millions de dollars pour faire ces dégâts. Voici la véritable clé de cette histoire, à savoir que le même préjudice peut être causé aujourd’hui avec environ 2.000 dollars. Je vais acheter un drone à 1.500 ou 1.000 dollars. Je dépense mille dollars pour mettre en place un effecteur qui fasse beaucoup de bruit, ne doit pas faire beaucoup de dégâts, le survole au-dessus d’un stade et le laisse tomber, et je convainc 70.000 personnes de le quitter en même temps. C’est exactement ce qui s’est passé en novembre dernier au stade Levi’s à Santa Clara [Californie] avec les 49ers [de San Francisco]. Un gars de Sacramento a décidé qu’il était mécontent du gouvernement, il est monté dans sa voiture, il est descendu de Sacramento à Santa Clara, il faut environ trois heures de route, il est sorti de sa voiture sur le parking, a sorti son drone, accroché des tracts, il a survolé le parc et a lâché les tracts. La NFL [Ligue nationale de football] n’avait absolument aucune idée de sa présence. Il est ensuite monté dans sa voiture et il allait faire la même chose après un autre match à Oakland et ils étaient au courant que cela se passait et ils l’ont surpris. Alors il n’a pas fait ça. Mais encore une fois, c’est le risque réel de quelque chose qui aurait nécessité des millions de dollars auparavant, de sorte que seules quelques personnes choisies pourraient l’obtenir, ou que vous deviez le détourner, aujourd’hui quiconque peut aller au magasin et acheter l’un d’entre eux et disposer du même genre d’effecteur pour presque rien. Le nombre de problèmes a donc augmenté de manière exponentielle. Ce que vous devez faire, c’est que vous devez savoir ce qui se trouve dans votre espace aérien et vous devez ensuite décider, encore une fois — de nouveau, en quoi consiste le mode de vie habituelle ? Quel est le comportement normal autour de cet espace aérien? Si nous voyons deux ou trois drones et que c’est un drone qui serpente à travers un match, il n’est probablement pas là pour faire beaucoup de dégâts. Un drone de plus grande taille pouvant transporter une plus grande capacité en ligne droite, qui ressemble à un point de cheminement, directement vers le stade ? Profil de risque très différent. Ainsi, le logiciel Skydome vous aide non seulement à savoir ce qu’il y a dans l’espace aérien, mais vous aide également à atténuer ou à connaître la nature du vecteur de menace de cet objet particulier dans votre espace aérien. Vous ne serez jamais capable de lire dans l’esprit de quelqu’un d’autre, cela n’arrivera jamais, mais vous devez commencer à planifier le risque de tous ces scénarios et comment pouvons-nous jouer contre cela ? Des gens nous ont dit, eh bien, nous avons un drone dans le ciel, la dernière chose que nous voulons faire est de mettre un autre drone dans le ciel et je viens de doubler mon problème. C’est vrai. Si ce premier drone ne veut pas faire de dégâts, c’est juste un, appelons ça un looky-loo [« badaud », « curieux » — ndlr] — je ne sais pas si ce mot se traduit en français, mais vous avez probablement une belle phrase française pour cela, pour looky-loo — mais un drone qui est là pour vous faire du mal, vous feriez mieux de monter et de vous engager et d’essayer de faire quelque chose avant que ça arrive.

Q : Maintenant, je pense que vous êtes responsable des ventes internationales, est-ce exact ? Quels sont les marchés prioritaires pour vous ? Où voyez-vous le développement futur ?

Gregg Pugmire : Nous constatons donc que, en raison de la réglementation en vigueur aux États-Unis et des pays occidentaux, dont l’Union européenne, la Grande-Bretagne, les États-Unis et le Canada, ces pays sont soumis à une réglementation très stricte. Vous en avez parlé, de ce qui vient d’être changé aux États-Unis. Aux États-Unis, cette réglementation stipule donc qu’il est illégal de faire quoi que ce soit pour perturber le vol de tout ce qui se trouve dans les airs. Eh bien, ce règlement a été écrit dans les années 1980. La seule chose qui était dans l’air dans les années 1980 était des aéronefs pilotés, cela avait beaucoup de sens. Quand vous commencez, vous savez, tout ce que nous voyons dans ce marché, il est très intéressant d’y réfléchir. Tout a commencé chez un fabricant de jouets. La révolution des drones a commencé chez un fabricant de jouets. Tout ce dont nous parlons, cela ne venait pas de l’aérospatiale. Cela ne venait pas de l’industrie automobile. Ça ne venait pas de tout ça. Cela venait d’un fabricant de jouets. Mentalité très différente. Alors maintenant, j’ai des jouets en l’air que j’essaie d’appliquer des règles en l’air conçues pour les véhicules de transport de passagers. Ils ne s’appliquent tout simplement pas. Donc dans l’ensemble, je vais les appeler les pays occidentaux, il y a beaucoup de réglementations à régler pour que cela se produise. Soit dit en passant, du point de vue de la sécurité, c’est vrai, il en va de même pour toute l’approche du commerce par drones, qui fait également partie de notre activité, non? Le même Skydome qui vous permet de protéger votre espace aérien peut également être utilisé pour permettre le commerce aérien ou le commerce de drones ou l’économie des drones. Ainsi, toute personne souhaitant déplacer un paquet par drone de A à B ou souhaitant effectuer un Uber Air de A à B devra connaître l’espace aérien de la situation. C’est la même technologie, que je l’utilise pour la sécurité ou pour le commerce, c’est la même technologie. Alors encore une fois, permettez-moi de répondre à votre question : que faisons-nous aux États-Unis par rapport à d’autres pays ? Nous constatons qu’il y a des endroits dans le monde où des attaques ont été perpétrés contre des installations publiques par des drones. Ces régions du monde, principalement le Moyen-Orient, sont beaucoup plus conscientes du vecteur de menace. Aux États-Unis, il nous a fallu vraiment l’attentat contre le président vénézuélien pour nous réveiller. L’émission Today de NBC, vous avez vu leur vidéo, c’est pourquoi ils sont venus et l’ont fait, c’est pour cela. Ils voulaient savoir ce qui se passait. Touchons du bois, je ne dis pas que je le veux ou que j’espère que ça le sera, j’espère qu’il n’y en aura jamais — mais dans le monde, il y aura d’autres incidents avec des drones liés à la sécurité. Et c’est à cet éveil que certains pays devront prendre la décision de modifier leurs règles et leurs réglementations pour y parvenir. Pour une entreprise de notre taille, nous avons une très grande présence internationale, car les entreprises internationales sont parfois plus sensibles au risque et en font plus à l’heure actuelle, alors nous sommes ici aux États-Unis et appelons cela l’Europe occidentale.

Q : Très bien, Gregg Pugmire, merci beaucoup d’avoir pris le temps avec moi.

Gregg Pugmire : Merci, Sean. Je suis ravi d’être ici avec vous et merci de nous accueillir ici à l’exposition.