Le projet de plan directeur de Gatwick pour une expansion future inclut l'acquisition (la « sauvegarde ») d'un terrain près de Crawley (juste au-delà de la gauche sur cette image) pour une troisième piste. Image : Gatwick Airport

Drones à Gatwick : la police de Sussex arrête deux suspects de la ville voisine

Sécurité • autorités • contre-mesures

La police de Sussex a arrêté deux suspects dans les incidents liés aux drones à l’aéroport de Gatwick cette semaine, dans la ville adjacente à l’aéroport. La police de Sussex a déclaré :

Dans le cadre de nos enquêtes en cours sur l’utilisation de drones à des fins criminelles, qui a gravement perturbé les vols à destination et en provenance de l’aéroport de Gatwick, la police de Sussex a procédé à deux arrestations vendredi 21 décembre après 22 heures. […] Un homme de 47 ans et une femme de 54 ans, tous deux de Crawley, ont été arrêtés dans la ville pour suspicion de perturbation des services de l’aérodrome de l’aviation civile afin de mettre en danger ou de mettre en danger la sécurité des opérations ou des personnes. Ils sont toujours en détention à 11 heures samedi.

Les médias britanniques ont identifié les suspects comme étant Paul Gait et son épouse Elaine Kirk.

La ville de Crawley est située juste au sud de l’aéroport de Gatwick, avec des champs entre l’aéroport et la ville, sur un terrain que Gatwick a exprimé l’intérêt d’acquérir pour une nouvelle piste possible dans leur projet de plan directeur d’expansion publié en octobre. Le projet de plan est en consultation publique jusqu’au 10 janvier.

La police n’a pas communiqué le motif possible des suspects. Toutefois, l’ajout d’une nouvelle piste au sud de l’aéroport attenante à la ville de Crawley et l’utilisation régulière de la piste d’attente de Gatwick pour le décollage d’avions plus petits entraîneraient une augmentation importante du niveau de bruit dans la région. Un groupe local fondé en 2014, Collectivités contre l’émission de bruit de Gatwick (CAGNE), a été fermement condamné cette semaine après avoir décrit le calme comme un « cadeau de Noël anticipé pour ceux qui souffrent du bruit des avions » alors que des dizaines de milliers de vacanciers étaient dans les limbes.

Les drones sont bruyants à basse altitude et relativement nouveaux, il est donc possible que les voisins des suspects soient conscients de leur intérêt pour les drones. L’incapacité de la police à localiser le ou les pilotes de drones à proximité de l’aéroport pourrait indiquer que leur base était en ville. La police a continué à faire appel à des témoins, affirmant : « Nous continuons d’exhorter le public, les passagers et la communauté environnante de Gatwick à faire preuve de vigilance et à nous soutenir en nous contactant immédiatement s’ils estiment avoir des informations susceptibles de nous aider à traduire les responsables en justice. »

Gatwick semblait ne pas être préparé à la première apparition de drones dans son espace aérien, malgré les avertissements des pilotes et des consultants en matière de sécurité depuis des années concernant le risque pour l’aviation des drones bon marché et facilement disponibles, ainsi que la disponibilité de systèmes de suivi et de neutralisation des drones. Il y a quatre ans, l’Association des pilotes de lignes aériennes (ALPA) avait annoncé dans un livre blanc [PDF] :

Les observations de RPAS [systèmes aériens pilotés à distance] par des pilotes d’aéronefs en vol sont signalées à un taux de l’ordre de 100 par mois. Il semble invraisemblable que toutes ces rencontres concernent des utilisateurs commerciaux. La conclusion d’ALPA est donc qu’un grand nombre de RPAS récréatifs et non commerciaux sont exploités bien au-dessus de toute altitude maximale recommandée et à proximité des aéroports très fréquentés.

La législation britannique en vigueur interdit l’utilisation de c-drones à moins de 1 km (.6 mi) d’un aéroport. Aux États-Unis, la zone d’exclusion sans autorisation spéciale est de 5 mi (8 km), tandis qu’en France, la limite est de 5 km (3 mi), avec des restrictions d’altitude plus éloignées [PDF].

L’armée britannique a installé un système de suivi par drone à longue portée couvrant l’aéroport de Gatwick, peut-être rapatrié depuis un déploiement outre-mer, qui semble être le système Drone Dome fabriqué en Israël par Rafael Advanced Defense Systems. En août, le Jane’s Defence Weekly a annoncé que le Royaume-Uni avait acheté plusieurs systèmes anti-drones de ce type, parfois appelés systèmes anti-aéronefs non pilotés (C-UAS, counter-unmanned aircraft systems). Les systèmes Rafael peuvent identifier et suivre des drones grâce à un radar, une identification électro-optique (EO) et une imagerie thermique à longue portée (LRTI) avec des composants d’autres sociétés israéliennes, à savoir Controp, Netline et RADA. Le système est vendu avec deux options « soft kill » — brouillage radiofréquence (RF) et jets d’eau — et une option « hard kill », un laser dirigé par ordinateur capable de frire sa cible ; Jane’s a indiqué que le Royaume-Uni avait choisi l’option de brouillage RF. La police a aussi semble-t-il utilisé le système Aeroscope de DJI.

Drone Defence, un fournisseur britannique de solutions anti-drones basé à Worksop, dans le Nottinghamshire, commercialise une solution de détection et d’interdiction des drones pour les aéroports, tout comme la société polonaise Advanced Protection Systems (ctrl+sky) et Metis Aerospace avec Skyperion. En Italie, Leonardo vend le Falcon Shield tracking unit. Aux États-Unis, Fortem Technologies, basée dans le Utah (voir notre récente interview avec Fortem au Unmanned Security Expo de New York) et Dedrone Inc. sont d’autres sociétés actives dans le secteur.