Vinci Airports poursuit son expansion internationale avec Gatwick, son deuxième aéroport britannique et son plus grand aéroport à ce jour. Image : Vinci/Gatwick

Vinci acquiert une participation majoritaire dans l’aéroport de Gatwick, récemment ciblé par les drones

Sécurité • autorités • contre-mesures

Vinci Airports, une entité commerciale du géant de concession et de construction Groupe Vinci, a annoncé l’acquisition d’une participation majoritaire (50,01%) à l’ aéroport de Londres Gatwick pour £2,9 milliards ($3,7 milliards / €3,2 milliards). Les 49,99% restants seront détenus par les actionnaires depuis 2009, Global Infrastructure Partners (GIP). La haute direction de Gatwick — président Sir David Higgins, directeur général Stewart Wingate et le directeur financier Nick Dunn — resteront en poste. La transaction devrait être finalisée avant la mi-2019.

Dans un communiqué, Vinci a évoqué le potentiel de croissance de Gatwick :

L’aéroport de Gatwick est un atout exceptionnel avec un vrai potentiel de croissance. Cette acquisition représente une avancée stratégique majeure de VINCI Airports vers un aéroport très performant situé sur un marché de l’aviation mondial. Gatwick deviendra le plus grand aéroport du réseau mondial en pleine croissance de VINCI Airports. […]

LGW exploite la piste la plus fréquentée au monde. En 2017, il a battu le record du monde de 950 vols par jour. […]

LGW dispose d’un projet de plan directeur pour répondre à la demande croissante de trafic aérien grâce à une utilisation optimale de la piste existante, un plan novateur permettant d’utiliser plus sa piste de secours.

Gatwick est actuellement (jusqu’au 10 janvier) dans une période de commentaires publics pour son projet de plan directeur d’expansion, qui préconise d’utiliser la piste courte en attente existante pour des décollages réguliers et pour l’acquisition de terrains au sud de l’aéroport en vue d’une possible troisième piste.

Un groupe communautaire local fondé en 2014, Collectivités contre les émissions de bruit de Gatwick (CAGNE), a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique :

Cet achat par une société française d’infrastructure, Vinci, devrait envoyer un message fort aux communautés de Sussex, de Surrey et de Kent leur indiquant qu’elles chercheront à développer cet aéroport de West Sussex à n’importe quel prix, au détriment des acteurs sur le terrain qui subissent les conséquences de l’expansion de l’aéroport.

Dès le départ, il était clair que la volonté du propriétaire de Gatwick d’augmenter le prix de l’action en lançant son plan directeur pour la croissance de cet aéroport devait profiter aux actionnaires et non à l’économie locale. Leur plan visant à augmenter les trajectoires de vol concentrées à partir de la piste principale ignore l’impact que ces itinéraires ont déjà sur le bien-être des résidents jour et nuit ; utiliser les pistes de secours comme deuxième piste par la porte arrière et sauvegarder le terrain pour une troisième piste, alors que le gouvernement a clairement indiqué qu’il soutiendrait l’expansion de Heathrow dans la mesure où il est relié à d’autres grands projets d’infrastructure du gouvernement.

Le plan directeur de Gatwick a évidemment été utilisé pour attirer les investisseurs et semble avoir réussi à l’annonce d’aujourd’hui.

Cette nouvelle entreprise d’infrastructures à la recherche de profits cherchera clairement à mettre en œuvre une croissance pour récupérer son investissement, comme le gagnent les actionnaires de GIP aujourd’hui, tout en ignorant le manque d’infrastructures matérielles et matérielles ; le fardeau que cet aéroport impose déjà aux communautés locales, aux autorités locales et à ceux qui se trouvent dans un rayon de 30 miles et qui subissent actuellement le bruit intolérable des avions.

L’aéroport de Gatwick a été fermé à plusieurs reprises en raison d’observations de drones la semaine dernière, perturbant les projets de voyage de plus de 130.000 passagers. Le ou les pilotes n’ont pas été retrouvés et le motif des perturbations n’est pas connu.

La déclaration de Gatwick concernant le transfert de propriété comprenait le message suivant de Sir David Higgins :

Nous venons de traverser les récentes perturbations à l’aéroport et les services sont redevenus normaux. J’aimerais une fois encore remercier les passagers pour leur patience durant cette période difficile.

Je tiens également à remercier tous ceux qui ont aidé mes équipes à remettre Gatwick en service, en particulier nos compagnies aériennes, la police, les forces armées, d’autres aéroports, la CAA et le Department of Transport.

Je sais que cette activité criminelle sans précédent a causé d’énormes inconvénients à des milliers de personnes, dont beaucoup ont manqué d’importants événements familiaux à l’approche de Noël. Nous avons apprécié la compréhension et la tolérance dont a fait preuve tout le monde en ces temps difficiles. Nous sommes reconnaissants aux passagers d’avoir reconnu que nous ne devrions jamais rien faire qui puisse compromettre leur sécurité.

Pour éviter que cela ne se reproduise, il y a évidemment des leçons stratégiques plus vastes pour tous les acteurs impliqués. Gatwick a elle-même pris plusieurs mesures importantes ces derniers jours, qui amélioreront considérablement la résilience de l’aéroport.

Dans une déclaration le 24 décembre, Ben Wallace, député et ministre d’État chargé de la sécurité et de la criminalité économique, a annoncé :

Alors que Gatwick commence à revenir à la normale, il est important d’indiquer clairement que la police, les exploitants d’aéroport et le personnel des forces armées sont totalement concentrés sur la protection du public et enquêtent sur les incursions de drones survenues la semaine dernière.

L’énorme prolifération de tels dispositifs, associée aux défis du déploiement de contre-mesures militaires dans un environnement civil, signifie qu’il n’y a pas de solution facile. Cependant, je peux dire que nous sommes maintenant en mesure de déployer des systèmes de détection dans tout le Royaume-Uni pour lutter contre cette menace.

Alors que beaucoup d’entre nous profitons des vacances de Noël, je voudrais rendre hommage à la police et au personnel des forces de police qui ont été rappelés de congé pour faire face à cet incident. Je suis convaincu que la police de Sussex, qui continue de mener cette enquête difficile avec le plus grand professionnalisme et la plus grande détermination possible, rendra justice aux auteurs d’actes criminels graves qui ont perturbé et misé des milliers de passagers.

Les personnes qui ont choisi d’utiliser des drones ou inconsciemment ou à des fins criminelles peuvent s’attendre à des peines très sévères et à une peine d’emprisonnement.

On ignore pourquoi l’aéroport de Gatwick n’était pas préparé aux incursions de drones. Des systèmes de détection et de suivi de c-drones utilisant des méthodes telles que micro-radar, balayage par radiofréquence (RF), suivi électro-optique (EO) ou suivi thermique sont disponibles auprès de fournisseurs tels que DroneDefence, Fortem Technologies, Dedrone Inc., Advanced Protection Systems (Ctrl+Sky), METIS Aerospace, DJI (Aeroscope), CERBAIR, DroneShield, Kirintec Ltd., Rinicom Ltd., Leonardo (Falcon Shield) et White Fox Defence. Nombre de ces entreprises, et d’autres, offrent également des systèmes d’interdiction ou d’atténuation, bien que leur efficacité soit difficile à évaluer car l’abattage des drones reste illégale, sauf sous certaines conditions, dans de nombreux pays y compris les États-Unis.

Vinci Airports a été créée en 2007 au sein de la division VINCI Concessions du groupe et a quadruplée en taille à la suite de l’acquisition en 2013 du groupe portugais ANA. L’unité aéroports s’est régulièrement développée et a généré 3,5% du chiffre d’affaires de Vinci en 2017. Vinci Airports gère actuellement 46 aéroports internationaux, dont Belfast, Orlando, Phnom Penh et Belgrade.

Le transport aérien est un secteur en croissance, le trafic passagers devant doubler pour atteindre 8,2 milliards d’ici 2037, selon l’Association du transport aérien international (IATA). Le gouvernement britannique modélise la croissance du nombre de passagers avec et sans l’hypothèse d’une deuxième piste disponible à Gatwick.