Le logiciel DroneTracker de Dedrone intègre des données de capteurs pour indiquer les trajectoires de vol des drones aux exploitants d'aéroport. Image : Dedrone

Dedrone étudie le trafic de drones près de quatre aéroports britanniques

Sécurité • autorités • contre-mesures

Dedrone Inc., un fournisseur de technologie de détection et de suivi de drones fondé en Allemagne en 2014 et dont le siège social est situé à San Francisco avec des bureaux près de Washington, a mené une étude sur les incursions de c-drones dans quatre aéroports britanniques à l’aide de capteurs à radiofréquence (RF). 285 drones ont été détectés sur un total de 148 jours de surveillance. Les corrélations de l’heure de la journée (divisées en quatre périodes de 6 heures) et du jour de la semaine étaient similaires dans les aéroports étudiés et indiquaient que la grande majorité de l’activité mesurée des drones était en plein jour, avec une heure de pointe de trafic de drones à proximité des aéroports les après-midis de week-end. Cela indique probablement que des pilotes amateurs cherchent à capturer des images, et non pas des acteurs malveillants.

Le rapport, dont le résumé est disponible sur le site Web de Dedrone, est opportun suite aux observations récentes de drones à l’aéroport de Londres Gatwick juste avant Noël qui a perturbé les plans de voyage d’au moins 130.000 passagers. Gatwick n’était pas parmi les aéroports étudiés. Ni le ou les pilotes, ni le ou les drones n’ont été identifiés. La police a arrêté un couple de la ville voisine de l’aéroport, mais ceux-ci ont été lavés de tout soupçon et remis en liberté. Le ministre britannique de la Sécurité, Ben Wallace, a déclaré que des sanctions sévères devraient être appliquées si et quand le ou les pilotes seraient retrouvés. Selon la police, de nombreuses observations de drones de Gatwick ont eu lieu dans le noir.

Les données publiées montrent qu’il n’ya pratiquement aucun trafic de nuit :

  • 22% de 6h à 12h
  • 40% de 12h à 18h
  • 33% de 18h à 12h
  • 4% de 12h à 6h

Pour les jours de la semaine, le week-end correspond à 42% des vols :

  • 9% le lundi
  • 9% le mardi
  • 10% le mercredi
  • 13% le jeudi
  • 15% le vendredi
  • 21% le samedi
  • 21% le dimanche

Pour les fabricants, les leaders du marché Dà-Jiāng Innovations (DJI) et Parrot, suivis du fabricant chinois Hubsan, constituent l’écrasante majorité (97%) :

  • 44% DJI
  • 32% Parrot
  • 21% Hubsan
  • 3% autres

La ventilation par modèle de drone de chaque fabricant n’a pas été communiquée. Dedrone a déclaré que d’autres fabricants, dont notamment FrSKY, également chinois, constituaient les 3% restants.

Amit Samani, responsable régional des ventes chez Dedrone pour le Royaume-Uni et l’Irlande, a déclaré que la société avait décidé d’entreprendre cette étude lorsqu’il avait réalisé que l’Autorité de l’aviation civile (CAA) britannique élaborait une politique concernant les drones sans données quantifiables. « La première préoccupation des aéroports est la sécurité de leurs passagers ; ils souhaitent respecter les horaires tout en travaillant avec leurs communautés locales pour informer les pilotes de drones des risques de décollage et d’atterrissage pour les aéronefs à basse altitude », dit-il.

L’industrie des c-drones s’est développée très rapidement ces dernières années et les rapports de cas de drones ont monté en flèche ; la réglementation gouvernementale a eu du mal à suivre le rythme à mesure que l’industrie et la technologie se développent. Au Royaume-Uni, la loi a été mise à jour en juillet ; il est maintenant interdit de piloter un drone à moins de 1 km (0,6 mi) d’un aéroport et au-delà d’une altitude de 400 pieds. À titre de comparaison, les limites aux États-Unis et en France sont respectivement de 8 km (5 mi) et 5 km (3,1 mi). La loi britannique va également, en date du 30 novembre 2019, obliger les propriétaires de drones à enregistrer leurs appareils pesant plus de 250 grammes (0,55 lb) et à passer un test de sécurité en ligne.