DroneHunter suit un drone non autorisé, tire un filet attaché et éloigne l'intrus des personnes, de la circulation et des bâtiments. Image : Fortem Technologies

Fortem démontre la technologie anti-drone DroneHunter aux législateurs

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Fortem Technologies, une société basée en Utah fondée en 2016 et comptant parmi ses investisseurs HorizonX de Boeing, a organisé une démonstration anti-drone pour des législateurs le 11 février au bâtiment Utah State Capitol à Salt Lake City.

La société a envoyé une série de drones « voyous », dont chacun a été suivi par leur système SkyDome utilisant leurs capteurs radar TrueView, qui ont ensuite envoyé un drone prédateur pour suivre, capturer et récupérer de manière autonome l’intrus dans un filet avec le système DroneHunter de Fortem. [Lisez l’interview de la CDR avec Gregg Pugmire de Fortem.]

Le DroneHunter monte avec deux canons à filet chargés, qui tirent chacun un filet lesté à grande vitesse propulsé au gaz pour capturer le drone en cause. Le drone piégé est ensuite transporté loin des personnes, de la circulation ou des bâtiments. Dans la démonstration d’aujourd’hui, le système DroneHunter a été monté sur un drone c-drone Matrice M600 de DJI ; la société a annoncé qu’elle proposerait prochainement une plate-forme de fabrication américaine, mieux optimisée pour le matériel DroneHunter, qui comprend une unité de micro-radar TrueView.

Lorsqu’il est question de systèmes dits « contre-UAS » (Unmanned Aircraft System) ou de systèmes anti-drones, il convient de distinguer le repérage — l’identification d’un drone et ses mouvements ; et interdiction — forcer le drone à atterrir ou le neutraliser. Il est illégal aux États-Unis et dans de nombreux autres pays d’entraver les aéronefs en vol, y compris les drones, sans autorisation spéciale, bien qu’aux États-Unis, les bases militaires ont le droit de descendre des drones depuis 2017 et la récente réautorisation accordée par la FAA permet aux forces de l’ordre d’arrêter les vols de drones.

Il existe plusieurs moyens de suivre les drones retifs : micro-radar tel que TrueView de Fortem, géré par son logiciel SkyDome ; capteurs radiofréquence (RF), utilisés par la société rivale Dedrone ; électro-optique (EO) pour l’identification visuelle ; thermique ; acoustique, captant le bourdonnement distinctif des rotors de drones. Les logiciels de repérage peuvent généralement intégrer plusieurs types de capteurs. La Federal Aviation Administration (FAA) étudie actuellement comment exiger une identification à distance pour chaque drone dans le ciel ; le secteur naissant de la mobilité urbaine (UAM) ou du taxi aérien devra s’appuyer sur une gestion du trafic sans pilote (UTM ou U-space) sans problème pour partager le ciel à basse altitude dans les zones urbaines avec des c-drones. La société chinoise Dà-Jiāng Innovations (DJI), leader mondial du marché des c-drones, dispose d’une identification à distance et préprogramme ses drones avec un GPS « géofencing » pour empêcher le survol de sites sensibles, bien que certains sites ne soient apparemment pas correctement indiqués par l’entreprise, comme cette centrale nucléaire en Normandie.

Il existe un certain nombre de moyens pour tenter d’interdire les drones — une liste se trouve ici — mais le problème de la destruction d’un drone malveillant (déjà assez difficile à effectuer) pose problème : il n’est pas idéal d’avoir des rotors, des moteurs, des batteries, et des fuselages qui pleuvent sur les gens, la circulation ou les bâtiments. Les techniques de brouillage radio ou d’impulsions électromagnétiques (EMP) peuvent interférer avec les transmissions à proximité. Fortem a indiqué que capturer un drone avec un filet est le moyen le plus sûr d’interdire un drone. La société affirme un taux de « victoires » élevé de 85%, bien qu’elle ait confirmé que la plupart des 3.000 captures de plus de 7.500 missions mentionnées dans son communiqué de presse ont eu lieu au cours d’essais ou de simulations. Les clients de Fortem aux États-Unis, en Europe et au Moyen-Orient sont principalement des ministères qui souhaitent sécuriser des sites sensibles et hésitent à parler de leurs contrats ou évaluations de repérage et d’interception de drones.

Fin décembre, un ou plusieurs drones ont délibérément survolé la piste de l’aéroport de Londres Gatwick, ce qui a entraîné la fermeture de l’aéroport pendant plus de 33 heures, bloquant plus de 130.000 passagers. La police a arrêté, puis blanchi un couple local ; l’enquête est en cours. Le mois dernier, un drone a été aperçu à 3.600 pieds (1.100m) d’altitude par les pilotes de deux aéronefs en approche de l’aéroport de Newark Liberty, près de New York [audio de LiveATC.net] ; le drone ou son pilote n’ont pas été retrouvés. Le mois dernier, l’Autorité australienne de la sécurité de l’aviation civile (CASA) a annoncé qu’elle déployait le système de repérage des drones Aeroscope de DJI, mais pas un système d’interdiction.

La démonstration en Utah faisait partie de Journée de l’aérospatiale sur le Hill, un événement annuel dans sa 4e année parrainé par le Bureau du gouverneur de l’État de l’Utah de développement économique (GOED).