Jonathan Elliott, fondateur de MKE Drones. Image : JE

Interview : Jonathan Elliott de MKE Drones

Interviews

Souvent, en faisant des reportages sur l’actualité de l’industrie du c-drone, j’ai l’occasion de parler à des pilotes de drones ayant créé leur propre entreprise. En général, je pourrais dire qu’il s’agit d’un groupe tourné vers l’avenir, comprenant le potentiel des drones dans la photographie et la réalisation de films, l’immobilier, les interventions d’urgence et l’application de la loi, la construction, l’agriculture, la logistique, etc. Il y avait plus de 116.000 opérateurs de c-drones aux États-Unis à la mi-décembre 2018 — y compris des amateurs — mais je voulais le point de vue d’un professionnel, alors quand j’ai vu sur les médias sociaux que Jonathan Elliott de MKE Drones à Milwaukee (État de Wisconsin) était en train de prendre l’avion pour New York, je me suis arrangé pour le rencontrer pour une interview le 10 février.

Q : Rencontre avec Jonathan Elliott de MKE Drones. Jon, merci d’être assis avec nous. Parlez-nous un peu de vous, de la manière dont vous êtes entré dans les drones et les services de votre entreprise ?

Jonathan Elliott : Bien sûr. Nous existons donc depuis environ quatre ans. Avant cela, je travaillais dans une entreprise de pavage, dans la vente, et en tant que plus jeune vendeur, quand ils ont décidé de commencer à utiliser des drones pour le marketing, je suis tombé dessus : « Dis-donc, tu vas t’occuper de ça ? » Alors j’ai commencé à le faire. C’est un processus lent, surtout au début, juste pour apprendre à voler et à les utiliser correctement. J’ai vite compris qu’il y avait aussi une opportunité commerciale. Alors j’ai acheté plus de drones, de mon propre matériel et j’ai fait le saut de cette façon. Nous sommes basés à Milwaukee et je dirais qu’une grande partie de ce que nous faisons est liée à la construction, à l’immobilier commercial, au marketing. Nous travaillons avec des entreprises de marketing ou les services de marketing d’entreprises pour différentes raisons. Ensuite, des publicités télévisées, des émissions télévisées, puis l’année dernière, nous avons travaillé sur un long métrage qui tournait à Milwaukee. La majorité sera donc basée à Milwaukee, mais nous voyageons, comme à présent, je suis évidemment à New York, demain dans le nord de l’État pour tourner avec une émission télévisée. Donc, c’est un peu ce que nous faisons.

Q : Vous avez donc travaillé avec de nombreux clients, à Milwaukee et ailleurs, dans le nord de l’État de New York. J’ai vu que vous fournissiez souvent des prises de vues aériennes pour des productions impliquant une équipe au sol. Pouvez-vous me dire ce qui à votre avis sépare les professionnels des amateurs de cette industrie en tant que société de services ?

Jonathan Elliott : Bien sûr. Donc, vous savez, cela revient presque aussi simple que de dire pourquoi ils m’ont amené ici à New York pour ce tournage. En fait, cette société était dans la partie supérieure de la péninsule du Michigan l’année dernière et s’est emparée de moi et a dit : nous aimons vraiment votre travail. Nous voulons que vous veniez et travailliez avec nous sur le tournage d’un tas de B-roll pour une émission. Et nous avons fait en sorte que cela se produise. Je suis allé là-bas et j’ai tourné avec eux, et le producteur avec qui j’ai eu affaire a déclaré : « Nous avons appelé des sociétés à des tournages ailleurs. Nous sommes partis et nous ne savons pas que nous obtenons. Parfois, ils ne savent même pas ce que sont les filtres ND [densité neutre]. Ils ne savent rien des codecs, vous savez, ils ne savent rien. Honnêtement, il est plus facile d’avoir quelqu’un que nous connaissons, qui sait ce qu’il fait, puis de l’emmener où nous avons besoin qu’il aille. »

Donc, je dirais qu’un élément important est de comprendre un peu l’industrie de la production et ce qu’ils veulent. Beaucoup de gens vont acheter un drone et vous savez, il tourne en 4K et ils pensent qu’ils vont sortir et faire n’importe quoi. Eh bien, il y a tellement plus de choses qui entrent dedans, y compris — pour le tournage de demain, nous allons tourner en [Apple] ProRes, dont beaucoup de gens ne savent même pas ce que c’est, c’est un codec à un débit beaucoup plus élevé que celui que vous utiliseriez avec un drone standard. Et la plupart des drones ne peuvent même pas tourner en ProRes. Il y a donc des choses comme cela, que les sociétés de production veulent voir, que l’opérateur de drones moyen ne va pas comprendre ou même pas avoir la capacité de faire. Et bien sûr, il y a d’autres sociétés qui font la même chose que nous, certaines bonnes, mais probablement 90 à 95% des personnes équipées d’un drone ne peuvent pas fournir la qualité exigé par les producteurs.

Q : Maintenant, sur votre site Web, vous avez mentionné que vous aimez utiliser du matériel DJI, pouvez-vous nous dire un peu ce qui informe votre choix ?

Jonathan Elliott : Absolument. La principale raison pour laquelle nous les utilisons est que, pour ce qui est de la qualité d’image, personne d’autre n’est proche de leur niveau. L’Inspire 2 est ce que je vais probablement utiliser demain. C’est un peu une merveille en soi parce que — ce n’est pas compact, c’est toujours un drone assez gros, mais c’est compact comparé aux plus gros hexa ou octocoptères que les gens veulent voler, avec par exemple un caméra RED ou un ALEXA Mini en dessous. L’Inspire est beaucoup plus petit et plus compact que cela, mais il peut toujours tourner en RAW et je peux toujours tourner en ProRes. Et il n’ya pas vraiment d’autre drone sur le marché qui contienne tout cela. Il y a Parrot, il y a des drones orientés consommateur, d’autres conçus pour la cartographie. Même Yuneec, ils ont déjà sorti des produits, mais rien de tout cela ne ressemble à ce que DJI a pour le moment en termes de qualité d’image et de fonctionnalité, même s’il est évident que nous avons affaire à une technologie qui progresse rapidement. Il y a tous ces problèmes qui apparaissent chaque fois qu’un nouveau micrologiciel est sorti, vous pensez qu’ils vont régler certains problèmes et c’est le cas, puis d’autres choses se cassent. Eh bien, c’est juste la nature de la bête. Je ne pense pas que cela change, peu importe le fabricant que vous utilisez. Mais comme je l’ai dit plus tôt, leur capacité à intégrer tant de fonctionnalité, une qualité d’image aussi élevée et dans un emballage aussi petit a fait d’eux le choix idéal à utiliser pour nos activités. Au bout du compte, c’est vraiment une question de qualité d’image. Que les clients voient ou non la différence entre ce que j’utilise et, disons, un drone Yuneec, n’a pas vraiment d’importance, car lorsque je fais mon montage, je peux voir la différence. Et donc je sais que si je suis content de ce que je leur donne, alors espérons qu’ils le soient aussi avec ce choix.

Q : Vous voyagez donc en avion avec des drones. Je sais que cela peut parfois s’avérer compliqué. Avez-vous des conseils pour éviter des mauvaises surprises ?

Jonathan Elliott : Oui, le plus gros problème — que j’ai posté ce matin sur mes réseaux sociaux — est que toute pile au lithium doit être emportée comme bagage de cabine, la raison étant que les compagnies aériennes ou la TSA (Transportation Security Administration) ou leurs homologues à l’international, vous pouvez contrôler un incendie s’il se trouve dans la cabine, aussi terrible que cela puisse paraître. Si une batterie s’allume dans la cabine, ils peuvent simplement la sortir, utiliser un extincteur et l’éteindre. Si une batterie part en fumée et allume un feu en dessous de la zone contrôlée, la zone de cargaison, on ne peut pas faire grand-chose, ce qui pourrait en réalité faire tomber un avion. C’est donc la plus grande chose. Toutes les batteries au lithium qui ne sont pas réellement attachées au drone. L’exception est que si vous en avez un dans le drone, il peut être mis en soute. Je pense que j’ai apporté tous les miens comme bagage de cabine simplement parce que c’est plus sûr. De temps en temps, la TSA vous posera des questions concernant un drone ou si on transporte beaucoup d’électronique, elle vous arrêtera et elle voudra balayer votre matériel à la recherche de résidus de bombe ou que sais-je. Cela m’est déjà arrivé lorsque je volais avec des drones, mais la batterie est de loin le plus important facteur dont les gens doivent être conscients lorsqu’ils doivent voler.

Q : Très bien, maintenant, lorsque les clients ont envie d’obtenir des plans de drones, quels sont les pièges les plus courants ? Vous trouvez-vous en train d’expliquer des choses en particulier aux clients sur les licences, l’assurance ou la responsabilité ?

Jonathan Elliott : Ce qui est triste, c’est que beaucoup de gens ne savent même pas. Ils ne savent pas qu’ils sont responsables en fonction de qui ils utilisent. Toutes les grandes entreprises ont maintenant des avocats parmi leur personnel qui sont au courant du scénario et qui poseront la question. Si je travaille avec un directeur marketing, généralement il va m’interpeller après que nous ayons discuté de certaines formalités et nous dira : « Hé, nos assureurs ou nos avocats veulent voir des certificats d’assurance. » Donc, ils veulent voir les licences et tout ça. Les grandes entreprises s’améliorent. Vous savez, les petites entreprises, les plus petites entreprises ne comprennent tout simplement pas. Vous finissez donc par ne pas vous inquiéter car ils ne le demandent pas. S’ils ne demandent pas un certificat d’assurance, un COI, je n’en enverrai probablement pas, car ils sont couverts, que je leur en donne ou non, mais vous savez, s’ils veulent une preuve, évidemment Je m’en occupe et l’envoie. Même chose pour le licence. Beaucoup d’entre eux ne comprennent pas tout le processus et je ne m’en préoccupe pas trop alors.

Mais il y a aussi une ligne de démarcation entre informer les gens, vous voulez faire attention — une des choses les plus importantes que je vois dans l’industrie des drones est, vous ne pouvez pas faire ceci ou cela, bla, bla, bla. En général, vous avez peut-être raison, mais vous ne savez pas non plus, vous n’étiez pas là, vous n’étiez pas le pilote, vous ne connaissez pas le scénario. Peut-être l’ont-ils fait en toute légalité et dans certains cas, vous savez très clairement que quelqu’un ne l’a pas fait. Mais il y a aussi beaucoup de cas où vous savez que les choses ont progressé. Maintenant, il existe plus d’une entreprise capable de survoler des personnes. Auparavant, ce n’était que CNN, maintenant il y en a d’autres. Il y a donc toutes ces choses qui changent maintenant, vous devez donc rester dans votre voie ces jours-ci et vous en assurer. Pour la nuit, pas pour survoler des personnes, mais pour la nuit, j’ai une dérogation pour voler de nuit, ce que la plupart des gens ne peuvent pas faire. Je pense qu’il y en a peut-être une douzaine dans tout l’État du Wisconsin. C’est à peu près ça. Il n’y en a pas beaucoup. C’est vraiment intéressant. Ils ont été plus faciles à obtenir auparavant dans le Part 107. En fait, ils sont devenus plus difficiles à obtenir au cours des dernières années. Le ministère des Transports a un peu foudroyé la FAA et leur a dit : Hé, cela semble être un peu plus difficile à obtenir que ce que vous avez fait jusqu’ici. J’essaie donc d’informer les clients sur les problèmes juridiques lorsque j’en ai besoin ou lorsque je sens que l’occasion se présente, mais j’essaie de ne pas les forcer non plus et j’essaie de ne pas insister sur des choses sur les lois ou autre. J’essaierai gentiment, vous savez, d’envoyer des informations ou tout simplement avec mes médias sociaux, de laisser les informations sortir et de permettre aux gens de comprendre les choses de cette façon.

Q : Récemment, nous avons eu la réautorisation de la FAA. Elle redessine le paysage réglementaire des drones aux États-Unis. De votre point de vue, quels sont les aspects positifs de cette législation ? Est-ce qu’il manque quelque chose ? Y a-t-il quelque chose pour aller plus loin ? Que pouvez-vous dire à ce sujet ?

Jonathan Elliott : Je vais donc commencer par le côté le plus facile, le côté commercial. Rien n’a vraiment changé, ce qui est bon pour le moment. Plus ils pourront conserver de cohérence sur le plan commercial, mieux ce sera. Cela étant dit, nous venons tout juste de voir publié le nouveau NPRM [Avis de proposition de réglementation] — a priori pour le vol au-dessus des personnes, il s’agit plutôt d’un méli-mélo — où il est évident que le public doit maintenant faire ses commentaires, puis ça va devenir de nouveau confidentiel pour que tous les commentaires soient examinés, et ensuite la FAA travaillera à faire la loi finale finale qui sera publiée, avec ce NPRM, et cela va apporter de gros changements du côté commercial. Cela permettra donc trois catégories différentes de survol des personnes. Cela permettra des opérations de nuit sans dérogation. Cela jettera les bases de ce que vous devez suivre pour fonctionner de nuit. Et les dérogations ne seront fondamentalement pas nécessaires à ce stade. Et puis cela change quelque chose dans la mesure où je crois même pour les tests récurrents, ce que nous devions faire. Je devais faire le mien il y a quelques mois. Je pense que vous pouvez réellement faire des choses différemment sur le plan éducatif et obtenir votre récurrent de cette façon, plutôt que d’avoir à repasser un test. Donc, cela couvre en quelque sorte toutes ces petites choses.

Pour en revenir à la loi sur la réautorisation de la FAA, le côté amateur de celui-ci va être un énorme changement, ce qui a été adoptée et il a donné à la FAA les six mois à venir pour effectuer les changements pour les amateurs [NDLR : la FAA a publié un tel changement de règle hier]. Malheureusement, le gouvernement a dû fermer ses portes provisoirement et je pense que cela les a probablement retardé pour le délai de six mois, mais nous verrons ce qui se passera. Donc, potentiellement, mars, avril, mai, au printemps. Je pense que ce sont de bons changements. Auparavant, les amateurs n’avaient pas beaucoup de règles à respecter. Il s’agissait essentiellement d’enregistrer votre drone, de d’adhérer à un CBO [organisation communautaire], dont personne ne sait ce que c’est ni comment le faire. Donc, les amateurs, à peu près tant que vous vous êtes inscrit et que vous n’avez rien fait de stupide, que vous vous êtes éloigné des aéroports ou que vous en avez averti les aéroports, vous n’aviez vraiment pas à vous inquiéter. Cela va leur imposer beaucoup plus de responsabilités. Je pense qu’il sera en réalité plus difficile d’être un amateur, mais je pense qu’au bout du compte, cela les aligne un peu plus avec le Part 107. Pas complètement, mais un peu plus vers une situation où ils vont avoir besoin d’obtenir une autorisation pour voler près des aéroports maintenant, pas seulement une notification. Cela leur limite à 400 pieds [d’altitude] et certaines choses qui étaient assez préoccupantes pour les pilotes [d’aéronefs], vous savez, où des drones ont été observés à 3.000 pieds dans les airs. Je pense donc que certaines de ces choses vont aider.

Le problème auquel on revient, c’est qu’il existe trois types d’opérateurs. Il y a ceux qui volent légalement et ils font déjà les choses comme ils devraient être. Il y a des mal informés et ils font ce qu’ils ont envie de faire parce qu’ils ne savent pas. Ainsi, je pense que l’un des principaux avantages de la loi sur la réautorisation de la FAA est l’élément pédagogique qui permet à la FAA de verser un million ou quelques millions de dollars par an de fonds d’éducation pour aider les gens à comprendre ce qu’ils sont capable de faire légalement et les lois entourant les drones, qui aide de deux manières. Cela aide à éduquer les nouveaux pilotes qui arrivent. Mais cela aide aussi à éduquer le public. Je ne peux pas vous dire combien de fois vous volez à quatre kilomètres d’un aéroport, dans un endroit parfaitement légal, et quelqu’un s’approche de vous pour vous dire que vous ne pouvez pas voler à moins de huit kilomètres d’un aéroport. Une personne aléatoire passe à côté et tu dis, OK, merci. Vous n’avez aucune idée de ce qui se passe. Vous avez entendu quelque chose à la télé ou l’avez lu dans un article de presse et l’avez pris comme un évangile et vous savez, 90% de ces articles de presse sont faux. Donc, je pense que ce sera un élément important, c’est la partie éducative.

Et le troisième type d’opérateur sont les opérateurs illégaux qui ne sont pas simplement inconscients. En réalité, ils enfreignent la loi délibérément ou sciemment et, malheureusement, vous savez, de meilleures méthodes de mise en œuvre s’imposent, car vous ne réglez pas le problème, même avec de nouvelles lois et, peu importe la sévérité avec laquelle vous réprimez les opérateurs de drones, ça ne va pas régler les comptes de ces criminels à moins que vous ne trouviez un moyen de les localiser, en gros, une sorte de méthode d’application de la loi pour que cela se produise. Donc, vous savez, dans l’ensemble, je pense que ce sera mieux pour l’industrie, mais je pense que l’application des lois est toujours le gros problème qui n’a pas encore été réglé et qu’il faudra le faire à un moment donné. Je pense que le système d’identification à distance va aider avec cela. Une fois que cela paraîtra dans les années à venir, nous espérons d’ici deux ans, ce sera comme une plaque d’immatriculation électronique que votre drone diffusera : toute personne se trouvant dans un rayon de X autour de vous peut voir ce qu’est votre drone, voir où il se trouve, où vous en êtes, un peu d’information à ce sujet, son numéro de licence ou autre. Ensuite, l’autre élément au-delà sera la gestion du trafic sans pilote, l’UTM, à un moment donné. Ceux-ci travailleront en tandem pour aider, je pense, à résoudre certaines des situations d’opérateur illégal. Mais ceux-ci sont évidemment encore dans deux à quatre ans au moins, je dirais entre les deux.

Q : Maintenant, à propos des tournages, parlons de droits d’auteur. J’imagine que les images deviennent généralement la propriété des contractants ou existe-t-il des cas dans lesquels vous conservez le droit d’auteur pour votre travail ?

Jonathan Elliott : Donc, tout ce qu’on tourne pour une société de production, où on est obligé à signer un contrat, vous cédez généralement des droits et vous ne détenez aucun droit en vertu d’un NDA [accord de non-divulgation], etc. Tout ce que vous photographiez sera davantage destiné à la photographie commerciale, à une agence immobilière ou à une entreprise de marketing, cela dépend vraiment de votre contrat. Mais souvent, vous conservez les droits sur toutes ces choses. Et à la base, les autres sociétés ont le droit que vous leur avez accordez, quel que soit l’usage que vous leur avez accordé, mais vous détenez les droits d’auteur sur tout cela.

Q : Très bien, une dernière question si je peux. Auriez-vous des conseils à offrir aux personnes souhaitant créer une entreprise de services de drones ?

Jonathan Elliott : Oui. Vous savez, la plus grande chose que j’essaie de maintenir avec mon entreprise est d’essayer de la maintenir rentable et durable. Il y a déjà eu au moins deux entreprises, voire trois, que je connais dans ma région, qui ont été créées un an ou deux avant moi ou même certaines après et qui sont déjà parties. En somme, ils ont juste séché et sont partis. Et je pense que c’est pour deux raisons. Je pense que c’est parce que parfois, ils ne sont pas sur un modèle durable. Ils essaient de se concentrer, par exemple, sur l’immobilier résidentiel où le marché est si bon marché de nos jours, où les gens vont filmer une maison pour $150 [€133]. Eh bien, ce n’est tout simplement pas durable à long terme. Vous ne pouvez pas bâtir une entreprise solide à partir de cela.

Et puis, l’autre raison serait, je pense, le niveau d’épuisement professionnel que les gens ressentent. Je pense que si vous ne faites pas attention, vous entrez dans le processus et un an et demi après, vous dites : « Hé, c’est plus de travail que je ne le pensais. Je ne gagne pas des millions », pense-t-on, ce que les gens présument parfois, c’est qu’ils vont gagner beaucoup d’argent et n’auront plus de soucis. Ou, vous savez, ils vont gagner un demi-million de dollars par an. Il sera très facile de gagner de l’argent. Et ce n’est pas le cas, cela prend du temps, cela demande beaucoup d’efforts. Donc, je pense qu’il y a un certain déclin à cause de cela aussi. Donc, je dirais : saute dedans, mais fais attention, au début, il est OK de faire les choses gratuitement ou un peu parce que tu apprends, tu essayes d’apprendre comment les choses fonctionnent, comment faire parvenir aux gens un travail de haute qualité, mais il faut ensuite commencer à les adapter à un modèle réellement durable. Et puis, si à un moment donné les gens décident de ne pas y participer, ils ne le font pas, c’est ce que c’est. Mais avant de vous lancer trop profondément, assurez-vous simplement que c’est quelque chose que vous voulez réellement faire et que vous êtes prêt à consacrer temps, efforts et énergie pour le maintenir.

Q : Très bien Jon, merci beaucoup de nous avoir reçu.

Jonathan Elliott : Oui, merci.